In de Zuid-Chinese Zee, een hardere U

In de Zuid-Chinese Zee, een hardere U

Het verwerpen van China’s "Grote Muur van Zand," de US Navy zal in de buurt van kunstmatige eilanden gebouwd door Beijing patrouilleren.

De Verenigde Staten is klaar om marineschepen en vliegtuigen te sturen naar de Zuid-Chinese Zee in een uitdaging om territoriale aanspraken van Peking voor de snel gebouwde kunstmatige eilanden, US ambtenaren vertelde Foreign Policy.

De stap naar een wat meer gespierde houding volgt gesprekken tussen de Chinese president Xi Jinping en US President Barack Obama in Washington vorige maand, die veel minder dan een doorbraak viel over de vraag hoe territoriale geschillen moeten worden geregeld in de strategische Zuid-Chinese Zee.

“Het is niet een kwestie van of, maar wanneer,” zei een ministerie van Defensie ambtenaar.

De verhuizing is waarschijnlijk de spanningen te verhogen met China. Maar Amerikaanse functionarissen hebben geconcludeerd dat het niet om te varen en vliegen in de buurt van de man-made buitenposten een verkeerd signaal dat Washington stilzwijgend verregaande territoriale aanspraken van Peking accepteert zou sturen.

Aangezien de ongekende omvang van Beijing werk voor herstel kwam eerder dit jaar het licht, minister van Defensie Ash Carter vroeg commandanten te stellen mogelijke opties om China’s acties in de Zuid-Chinese Zee, die dient als een vitale doorgangsroute voor de mondiale scheepvaart tegen te gaan.

China voert het heeft soevereine gezag rond elk van de nieuw gebouwde eilanden binnen een 12-mijl grens, een juridisch argument verworpen door de buurlanden en door de Verenigde Staten. Het Verdrag U.N. op het recht van de zee – die Peking heeft ondertekend – niet kunstmatig aangelegd buitenposten te erkennen als legitieme eilanden.

De uitgebreide patrouilles door de Amerikaanse marine zou kunnen betekenen dat er meer ontmoetingen tussen de Amerikaanse en Chinese schepen en vliegtuigen, het verhogen van het risico van een mogelijke botsing of vluchtige incident.

Om misverstanden en mogelijke crises te voorkomen, hebben de Amerikaanse en Chinese defensie-ambtenaren onlangs uitgewerkt protocollen voor ontmoetingen tussen schepen op zee. En vorige maand tijdens het bezoek van Xi’s, de twee kanten kondigde een memorandum over de regels voor de actie wanneer vliegtuigen van de twee naties in de nabijheid vliegen.

Afgezien van assertief militaire houding van China in de westelijke Stille Oceaan, Amerikaanse schepen ook te kampen met zwermen van Chinese vissersboten, die Peking heeft ingezet als maritieme militie om zijn territoriale eisen gelden zonder expliciete militaire actie.

De Verenigde Staten en haar partners in Zuidoost-Azië zijn gegroeid in toenemende mate gealarmeerd door de massale ontginning China’s inspanningen in de Spratly-eilanden. In minder dan twee jaar heeft China gebouwd buitenposten op de top van de zeven riffen die meer dan 3.000 acres, volgens het Pentagon.

Stepped-up Amerikaanse marine patrouilles zou worden toegejuicht door de buren van China in de regio, die hebben gezocht Amerikaanse diplomatieke en militaire steun aan proberen om de acties van Peking tegen te gaan.

De Verenigde Staten heeft benadrukt het niet een standpunt innemen over rivaliserende territoriale aanspraken tussen China en andere landen in het gebied. Maar het is bezorgdheid over de tactiek gericht op het dwingen van andere landen en pogingen om militaire bases in betwiste riffen of rotsen te installeren geuit.

Washington meent dat een cruciale principe op het spel staat in het geschil over de Zuid-Chinese Zee – de internationale wetten en regels die dienen als het fundament van de wereldeconomie.

“Als één land selectief negeert deze regels in haar voordeel, anderen zullen ongetwijfeld volgen, het uithollen van het internationale rechtssysteem en destabiliserende regionale veiligheid en de welvaart van alle Pacific stelt:” Adm. Harry Harris, hoofd van de US Pacific Command, vertelde de Senaat Armed Services Committee in september.

Zijn commentaar trok een woedende reactie van de Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, die zei dat Peking “verzet zich tegen pogingen ieder land om territoriale soevereiniteit van China en de veiligheid te vechten onder het mom van de bescherming van de navigatie” en drong er bij de Verenigde Staten “om voorzichtig te zijn in zijn woorden en daden.”

Ongeveer 30 procent van alle maritieme handel gaat door de Zuid-Chinese Zee elk jaar, waarvan circa $ 1200000000000 ter waarde van goederen bestemd voor de Amerikaanse havens. En de zeebodem is een potentieel rijke bron voor olie en aardgas.

China heeft drie landingsbanen gebouwd op de buitenposten in de Spratlys, geïnstalleerde radar en communicatie versnelling en uitgebaggerd diepe poorten die kon geschikt voor grote oorlogsschepen. Amerikaanse functionarissen zeggen dat de bouwwerkzaamheden lijkt gericht op het creëren van een militair netwerk op de kunstmatige eilanden, waarvan ze vrezen kunnen worden gebruikt om kleinere landen dwingen te buigen voor de territoriale ambities van Peking. In een dergelijk scenario, zou China een luchtverdedigingssysteem identificatie zone of ADIZ verklaren, in het gebied, net als twee jaar geleden in de Oost-Chinese Zee – waarbij Beijing is op gespannen voet met Japan over een groep onbewoonde eilanden.

Onder een ADIZ, kan Peking eisen alle vliegtuigen die het gebied bieden hun vliegroute en zich houden aan de instructies van het Chinese leger.

Ondanks satellietbeelden tonen van lange start- en landingsbanen en heliplatforms in aanbouw, de Chinese president zei tijdens zijn bezoek aan de Verenigde Staten vorige maand dat zijn land “niet van plan om militarisering streven” van de Zuid-Chinese Zee.

Xi herhaalde het standpunt van zijn regering dat Peking soevereine gezag over de Zuid-Chinese Zee-eilanden heeft gehad “sinds de oudheid.”

China haalt herhaaldelijk een ‘nine-onderbroken lijn “, die aanspraak maakt op bijna alle van de Zuid-Chinese Zee, tot afwijzing van rivaliserende aanspraken van de Filippijnen, Vietnam, Maleisië en andere landen. Dat controversiële demarcatielijn verscheen in een kaart van de Nationalistische regering die werd omvergeworpen in de Chinese burgeroorlog van de jaren 1940 en is nu te zien in de Chinese paspoorten. Maar de lijn is gebaseerd op wat China noemt ‘historische’ claims die niet onder de wet van de zee worden erkend.

Maar Obama erkende voor het bezoek van Xi’s vorige maand dat China vaak is het beleid van Washington geïnterpreteerd als een poging om de opkomst te voorkomen.

“Als ze hebben gerijpt, wat wij hebben gezegd is voor hen, ‘Met macht komt verantwoordelijkheid, dus nu heb je te intensiveren,” zei Obama. “In sommige gevallen zijn ze nog steeds het gevoel dat als we ze bellen over zaken als hun gedrag in de Zuid-Chinese Zee, of op diefstal van intellectuele eigendom, dat we proberen om ze te bevatten.”

Ondanks een veel aangeprezen strategische “herschikking” naar Azië, pogingen van de Verenigde Staten hebben gefaald in de afgelopen jaren naar China te overtuigen om een ​​meer verzoenende houding in de Zuid-Chinese Zee te nemen.

“Ik denk dat het duidelijk is dat er niet een goede set van mogelijkheden voor overtuigende of zelfs dwingende, China niet te baggeren en bouwen van kunstmatige eilanden in de Zuid-Chinese Zee,” zei Scott Harold, adjunct-directeur bij RAND Corp.’s Center for Asia Pacific beleid.

Maar die schepen en vliegtuigen in de buurt van de kunstmatige buitenposten zou Washington’s standpunt dat het geen juridische claims van China of de agressieve methodes van hen beweren erkent onderstrepen, zei Harold.

“Er is een punt van zorg dat als je niet … opkomen voor uw posities, zullen de Chinezen nemen dat als bewijs dat je niet bereid bent om te verdedigen wat u als uw principes hebben beweerd,” zei hij.

Het blijft onduidelijk of de Amerikaanse schepen of vliegtuigen zou werken in de buurt van de kunstmatige eilanden of alleen degenen die werden gebouwd op de top van ondergedompelde natuurlijke kenmerken die nooit als eilanden werden erkend. Een aantal van de Chinese buitenposten zijn gebouwd op rotsen die boven het water uitsteken en onder internationaal recht in aanmerking konden komen voor een 12-mijl grens.

De Verenigde Staten heeft uitgevoerd “vrijheid van scheepvaart” patrouilles tientallen jaren over de hele wereld, betwisten wat zij als “overdreven” maritieme vorderingen van bondgenoten als vijanden.

In de Zuid-Chinese Zee, hebben andere landen door de jaren heen ook opgevist zand en stapelde het op de top van de riffen of rotsen om hun vorderingen steunbeer. Maar landaanwinning door Vietnam, Maleisië, Taiwan uitgevoerd, en de Filippijnen komt neer op een oppervlakte van minder dan 200 acres, en het heeft plaatsgevonden gedurende tientallen jaren – niet maanden.

“China is nu teruggewonnen 17 keer meer land in 20 maanden dan de andere eisers gecombineerd over de afgelopen 40 jaar, goed voor ongeveer 95 procent van alle droogmakerijen in de Spratly-eilanden,” concludeerde een rapport het Pentagon over Pacific maritieme veiligheid die werd uitgegeven in Augustus.

China’s duw in de Zuid-Chinese Zee is meestal een recent fenomeen en viel samen met een gezamenlijke investering in de marine, die dramatisch is gegroeid in de afgelopen jaren en verworven anti-schip raketten die de Amerikaanse zeemacht kon onderbieden.

Maar het Amerikaanse marineschepen ook een uitdaging van de Chinese commerciële vissersboten, die Peking heeft gebruikt als een low-tech tactiek bedoeld om een ​​hiaat in het zeerecht te exploiteren onder ogen hebben gezien.

Gevormd in een maritieme militie, zijn vissersboten in dienst als een soort piket lijn, ingezet honderden mijlen uit op zee, het verstrekken van de Chinese marine met een extra paar ogen en oren in de betwiste wateren ver van het vasteland.

Effectief te dienen als maritieme milities, de vissersboten hebben banden met de lokale overheden en het Chinese leger, en kan worden opgeroepen en ingezet snel op te sporen en te treiteren buitenlandse schepen in internationale wateren.

De milities “ontlenen veel kracht op dit moment uit bedrijfsactiviteiten onder de radar en niet volledig begrepen of gewaardeerd [door buitenlandse overheden], zegt Andrew Erickson, een associate professor aan de Amerikaanse Naval War College.

Een van de belangrijkste uitdagingen, zei hij, komt uit hoe militaire schepen te gaan met de vissersboten, die worden bemand door burgers, maar die zaken kunnen uitvoeren in opdracht van het Chinese leger.

Een papieren onlangs gepubliceerd door twee onderzoekers van het US Naval War College stelt dat het gebruik van de vissersboten “exploiteert een naad in de wet van de marine oorlogsvoering, die kustvissersvaartuigen van capture of aanvallen beschermt, tenzij zij zijn geïntegreerd in zeemacht van de vijand . ‘

De maritieme militie geeft de Chinese marine “met een goedkope kracht multiplier, het verhogen van de operationele, juridische en politieke uitdagingen voor elke tegenstander,” het papier staten.

Photo credit: CSIS Azië Maritime Transparency Initiative / DigitalGlobe

Twitter Facebook Google + Reddit

Bron: foreignpolicy.com

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

11 − drie =