Geschiedenis van de St

Geschiedenis van de StGeschiedenis van St. John

T hij Virgin Eilanden hebben een rijke en boeiende geschiedenis die is vol intriges, avontuur, en een aantal van de meest kleurrijke personages uit de geschiedenis.

De eerste menselijke bewoners van de Virgin Islands waren de Arawak-indianen. De Arawaks waren afstammelingen van de kust Indianen uit wat nu Venezuela en Guyana, die werden uit dat gebied gedwongen door de meer agressieve stammen. Ze eiland stapten de Antilliaanse ketting totdat zij de Maagdeneilanden ergens rond 300 na Christus bereikt. De Arawaks leefde rustig hier, visserij en landbouw, tot de woeste en kannibalistische Carib Indians ongeveer 100 jaar voor de komst van Columbus in het gebied verplaatst.

Christopher Columbus "ontdekt" de Maagdeneilanden op zijn tweede reis naar het Caribisch gebied in 1493. Omdat de eilanden zijn gesitueerd rond de tijd van het feest van de heilige Ursula, noemde hij hen "Eenmaal Mil Virgins" na de elfduizend maagden die werden gemarteld met St. Ursula. Columbus was een vroom christen, en sommigen zeggen een religieuze fanaticus die was geobsedeerd door het idee van het omzetten van wat hij dacht was Azië tot het christendom. Maar Columbus kreeg rijkdom en status ook. De Spaanse kroon verleende hem de titels van admiraal van de Oceaan Zee, Gouverneur en onderkoning van Indië, en kapitein-generaal. Als zodanig had hij de controle over de handel in West-Indië. Hij landde op St. Croix en bevoorraad voor zijn reis naar Hispaniola. St. Croix zou een provisioning station voor de Spaanse schepen vanaf dat moment Magen’s Bay, St. Thomas geworden.

Het was onder de Spaanse kolonisten in Hispaniola dat slavernij begon in het Caribisch gebied. De inheemse bevolking, zowel Carib en Arawak, werden gedwongen om te werken in de Spaanse mijnen en op boerderijen. Voorwaarden voor hen waren zo slecht dat de meeste stierven aan ondervoeding en ziekte en anderen ontsnapt aan de Spaans voor tijdelijk asiel in Cuba. In minder dan twee decennia, had meer dan een miljoen Indiërs overleden of van het eiland Hispaniola gevlucht. Tegen de tijd dat de Denen, Britten en Fransen kwamen in de Virgin Islands in de 17e eeuw, had de Indiase bevolking verdwenen daar ook.

In 1585, vijf jaar na het einde van zijn beroemde omvaart, Sir Francis Drake was in het Caribisch gebied, wederom op zoek naar goud beladen Spaanse schepen. Het verhaal gaat dat hij een uitkijkpost van het eiland St. Thomas (Drakes zetel, waar het uitzicht nog steeds goed naar het oosten, in wat nu de Britse Maagdeneilanden) had; en dat hij organiseerde zijn kaapvaart flottielje in Coral Bay, St. John.

St. Thomas werd in 1672 beslecht door agenten van de Deense West-Indische en Guinee bedrijf, maar heeft Denemarken niet officieel bezit van de Virgin Islands duren tot 1754. Tot 1733, St. Croix was een Franse bezit. Omwille van zijn uitstekende haven en de bereidheid van de Deen voor de handel met hen, Charlotte Amalie in St. Thomas was de thuisbasis van, of bezocht door vele piraten, beroemde en beruchte. De meest legendarische was Blackbeard, alias Edward Teach.

De Deense landgoederen op St. Thomas en St. John werden beplant met suikerriet, tabak en katoen – allemaal erg arbeidsintensief gewassen die geen winst zou hebben gemaakt, ware het niet voor de arbeid van plantage slaven.

Slavernij verspreidden zich in de Virgin Islands tot slaven uit Europeanen genummerd op sommige eilanden met 5 tot 1. Uit angst van rebellie, de Denen stelde een barbaarse slaaf code die de marteling van ongehoorzame of opstandige slaven geschetst. In september 1733, na een zomer van droogte, een insect pest, twee orkanen, en de vaststelling van een ernstige en onmenselijke slave-code, de slaven op St. John in opstand en nam de controle van het eiland voor zes maanden, tot de Franse troepen kwamen uit Martinique naar beneden de opstand te zetten. In plaats van gevangen genomen, die dood door marteling zou hebben betekend, veel van de rebellen pleegden zelfmoord bij Ram’s Head. Volgens de legende, 300 slaven sprong naar hun sterfgevallen als gevolg van de kliffen.

De slavernij werd afgeschaft in de Deense West-Indië in 1848. Op 3 juli van dit jaar, zullen we in de viering van de 150ste verjaardag van de emancipatie van de slaven in de Virgin Islands.

In 1917 de Verenigde Staten, uit angst voor de Duitse expansie en een potentiële marinebasis hier, kocht de Virgin Islands uit Denemarken. Bewoners werden toegekend Amerikaans staatsburgerschap in 1927, maar de eilanden bleven onder de directe controle van de Amerikaanse regering tot 1968, toen Virgin eilandbewoners voor het eerst mochten hun eigen gouverneur te kiezen (voorheen, gouverneurs werd voor het eerst benoemd door de marine, en vervolgens door het interieur afdeling). In 1972, Virgin eilandbewoners verkozen hun eerste niet-stemgerechtigde afgevaardigde naar het congres.

Sinds de jaren 1950, heeft de toeristische sector in de Virgin Islands is gegroeid. Nergens anders in het kader van de Amerikaanse vlag vindt u een cultuur zo divers, een geschiedenis zo spannend, en een omgeving als adembenemend. Mensen komen nog steeds naar de kust op zoek naar de schat, maar niet meer onder een piratenvlag.

Bron: www.wiol.com

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

3 − 3 =